lunes, 24 de abril de 2017

COLLITA DE SANT JORDI 2017


Aquest any Sant Jordi s'esqueia en diumenge, amb el que no estava clar si no hi hauria ningú al carrer o bé, seria una bogeria de gent. Per si de cas, i tenint en compte l'après en anys anteriors, m'ho vaig prendre amb tranquil.litat, deixant que el temps s'escolés fins que fos ben bé l'hora de dinar per llavors anar a gaudir contemplant entre prestages i taules, sense tenir por a ésser trepitjat per hordes d'animalons assedegats d'adquirir el llibre desitjat (o encara que sia, el que els justifiqui).

Evitant les estretors del Carrer Major i els pesats de les paradetes de roses, que apart d'haver-n'hi una cada 12 metres cada cop més són més agressius en els seus oferiments, em vaig encaminar cap a la Rambla Aragó a xafardejar els estols de llibres que hi han a mig carrer per acabar en una llibreria increíblement solitària, fet que feia tot just mitja hora semblava del tot impossible. Així, sense estretors ni gent colpejan-te al passar, vaig poder deixar vagarejar el meu desenvolupat Síndrome d'Stendhal entre títols coneguts i altres a descobrir, mentre madurava gustosament la collita d'aquest any, que tot seguit relaciono.

MARC PASTOR- FARISHTA: Possiblement amb el nou de David Trueba i el de Donald Ray Pollock, els que tenia anotats amb més força a la meva llista. A poc a poc, el barceloní s'ha convertit en un dels meus escriptors preferits i fins ara, tots els que m'he llegit d'ell m'han agradat moltíssim, amb la seva barreja entre el fantàstic i el suspens.

PIERRE LEMAITRE- RECURSOS INHUMANOS: Possiblement el francès sigui l'autor que més repercusió ha obtingut en els darrers 5 anys. Un cop consolidat, deixant enrera la sèrie Verhoeven, cada nou llibre que publica és una promesa de gran història. Si a més es tracta d'un regal triat, doncs encara molt millor. Moltes gràcies. 

RAMON USALL- SEIXANTA-VUIT: Aquest any el lleidatanisme ha estat un dels grans protagonistes per les nostres contrades amb gran empenta de la novel.la negra. Assasins de Ponent, Ful de Rafa Melero, els casos de La Sergent Grimm de Montse Sanjuan i alguns més. Com els dos primers ja els he gaudit, l'afortunat va ser en Ramón Usall. Per no saturar-me de nostreniment, vaig haver de descartar en una difícil decisió al meu apreciat Emili Bayo, però aviat ho remediaré.

ANTONIO MUÑOZ MOLINA- EL VIENTO DE LA LUNA: Fins i tot, en un dia tan consumista com Sant Jordi pots trobar megaofertes. Trobar un llibre d'aquest gran escritor a només 2 euros és una tentació que no es pot evitar, malgrat tenir-ne ja uns quants al cabàs. A més, encara que faci uns anys que li hagi perdut la pista, El Jinete Polaco segueix sent un dels meus llibres preferits.

DONALD RAY POLLOCK- EL BANQUET CELESTIAL: Els que hagin llegit Knockemstiff o El Diablo a Todas Horas entendran les meves ganes de tenir la seva nova obra. Als que no hagin fet, que sàpiguin que estan tardant.

LEILA SLIMANI- CANCIÓN DULCE: El Premi Goncourt de les lletres franceses és l'únic certamen literari en que hi confio amb els ulls tancats. Aquest any no podia ser diferent. Això sí, tot just feia un parell de dies que n'havia tingut la primera notícia quan el vaig rebre. Enorme punteria, per cert.

XAVIER THEROS- LA FADA NEGRA: Un altre regal, és el que té celebrar el teu sant en un dia tan assenyalat com aquest. No en tinc cap referència però fa una pinta tremenda i les crítiques són certament bones.

AMBROISE BIERCE- CUENTOS INQUIETANTES: Regal totalment inesperat i una autèntica delicatessen en l'edició d'Alianza Editorial. Els tètrics comptes d'en Bierce amb unes il.lustracions impactants formen una combinació irresistible. Fabulós.

Una collita genial. Ara a trobar temps per poder llegir-los.


martes, 18 de abril de 2017

NUDOZURDO- VOYEUR AMATEUR. Una crítica.




Cuando Nudozurdo anunciaron la publicación de Voyeur Amateur, su quinto disco, entre sus seguidores se planteó la duda si continuarían con el camino emprendido en el anterior  –y a nuestro entender fallido- Rojo es Peligro, repleto de sintetizadores que acolchaban y diluían parcialmente su sonido e intensidad tradicional o bien rehacían el camino y volvían a transitar por los senderos conocidos de sus anteriores publicaciones. La banda con una formación estable y muy consolidada, formada por Leo Mateos a la guitarra, Meta al bajo y el ya totalmente integrado Ricky Lavado a la batería, cambian de sello discográfico para pasar a ser editados por Mushroom Pillow y confían por primera en un productor externo, el muy solicitado Ricky Faulkner, para pulir su sonido y llevarlo hasta donde ellos querían.



Según han comentado los integrantes del grupo, se trata de un disco muy cohesionado, más de grupo y de tocarlo en ensayos y directos que no de llevar ideas preconcebidas individualmente al estudio. El productor ha acertado no interfiriendo demasiado en el sonido del grupo, incidiendo en conseguir una todavía mayor profundidad y contundencia en su base rítmica y una gran variedad en el tratamiento de las guitarras.  Los sintetizadores dejan de tener un papel primordial aunque en algunos temas se utilizan como arreglos, al igual que también recurren al uso de unas cuerdas (violines, violas) que suenan majestuosas.



Tanto en Voyeur Amateur, título que da nombre al disco y primer single del mismo, como Genocida Bilingüe consiguen hasta el momento la mejor traslación del poderoso y compacto sonido de sus conciertos a la grabación. Texturas densas urdidas por una batería frenética y el bajo de Meta, percutiendo tan afilado como demoledor, mientras la guitarra de Leo desgrana emociones retorcidas en forma de riffs descomunales y ponzoñosos. 2 temas apabullantes con unas incendiarias guitarras en el single y una cadencia en la batería que recuerda el referencial Pornography de los míticos The Cure en Genocida Bilingüe




En la primera cara encontramos inicialmente Bondage Belcanto y Beso Co-Rector, dos temas prototípicos del universo nudozurdiano mostrando un sonido intenso y cohesionado formando su reconocible colchón sónico. Después del tema homónimo, se halla Estás tan perdida, con unas cuerdas que subrayan la tensión enfermiza existente, dando como resultado una canción tan bella como el reflejo del sol sobre una cuchilla y afilada como su filo. Sigue Jaula de Oro con unos enérgicos riffs de guitarra emparentados con el Hard-Rock (los mejores The Cult sobrevuelan por momentos) para un tema con claro aroma a single y que puede sonar en circuitos mucho más accesibles de los frecuentados habitualmente por el grupo.


Reducen la velocidad al inicio de la segunda cara con la abrasiva Bronca Zafiro, con  guitarras y bajo densos y muy pesados, si antes hablábamos de hard-rock ahora debemos recurrir al post-hardcore, que no permiten que eleven el tema en ningún momento acorde a la voz quejumbrosa de Leo durante toda la canción. Tras esta oscura canción, encontramos una de las joyas del disco, Úrsula hay nieve en casa, en la que se elimina todo rastro de saturación y distorsión para que Leo adopte un tono confesional y doliente pariendo una emotiva canción que termina con un largo y emotivo instrumental. Tan espléndida como sorprendente dentro de su propuesta. Como si quisieran subrayar su excepcionalidad, continúan con la abrupta y ya mencionada Genocida Bilingüe y, posteriormente, los nueve minutos de La Ruta de los Balcanes; en la que conviven una batería casi tribal, bajos demoledores y guitarras que se retuercen en una tormena de distorsión que ahoga la voz de Leo para convertirla en un lamento. Una catarsis. Después de esta barbaridad, el disco aterriza y finaliza con Adaptación Coral, un tema más accesible pero que no deja de esconder gratificantes aristas.


Voyeur Amateur es un gran disco, a la misma altura, sino superior, de sus mejores trabajos. Ante la duda planteada al inicio, cabe decir que Nudozurdo ha acertado plenamente al rectificar y dejar de lado la preponderancia de los sintetizadores para volver a un sonido más orgánico, natural y reconocible en ellos. Siguen sin hacer ningún tipo de concesión y entregan un disco oscuro y largo, de 53 minutos para 10 canciones, que no se hace largo en ningún momento. En cada obra Nudozurdo propone al oyente más que una escucha, un viaje, una intensa experiencia y en Voyeur Amateur, esta es más que gratificante. Otra soberbia joya a sumar a sumar a su formidable catálogo.

VOYEUR AMATEUR 

 ÚRSULA HAY NIEVE EN CASA

GENOCIDA BILINGÜE

VOYEUR AMATEUR en Spoti


sábado, 15 de abril de 2017

LEON BENAVENTE- EN LA SELVA EP. Una crítica




No han transcurrido ni cuatro años desde que León Benavente publicó su primer disco. En este relativamente corto periodo de tiempo, han conseguido ocupar un lugar referencial dentro del indie español y no solo a nivel de actuaciones sino que también, y más importante, por la enorme calidad de su música. La publicación de 2, su segundo trabajo, les ayudó a consolidar ese lugar de predominio y otorgar mayor popularidad al grupo formado por Abraham Boba, Luis Rodríguez, Edu Baos y César Verdú. Ahora, justo después de finalizar la gira de presentación del mismo, publican las nuevas canciones que han creado recientemente agrupadas bajo el EP En la Selva, al igual que hicieron con el EP Todos contra todos, después del homónimo LeónBenavente.


Este regalo en forma de cuatro canciones se abre con Maestros Antiguos, en la que Abraham frasea al estilo de la cansina Tipo D, aunque poco después se aleja de la mera enumeración de exclamaciones y adapta estructura de canción destacando la agresiva guitarra de Luís, para contarnos la historia de un fantoche que ha vivido tiempos mejores. Continúa con el tema que le da nombre, En la Selva, un trallazo repleto del sonido que identifica al grupo: base rítmica con raíces en el kraut-rock y un acelerado post-punk que la voz de Abraham lleva a su terreno con total facilidad convirtiéndola en un nuevo himno, que en su letra compara la cotidianeidad con una aventura en la jungla, como Kurtz en El Corazón de las Tinieblas. En Se Mueve, el sintetizador de Edu Baos toma el protagonismo, con su ritmo sostenido, para ofrecernos otro tema redondo que estalla en su estribillo llevado por la progresión de la guitarra, siendo imposible permanecer impasible mientras suena. Finaliza el EP con Siempre hacia adelante, una revisión o reversión de Celebración, uno de los mejores temas de 2, con una nueva lectura ralentizada, mullida y bastante insípida y aburrida. 


Con esta nueva entrega constatamos que León Benavente sigue en estado de gracia y con facilidad para ofrecer grandes canciones incluso dentro de un EP irregular. ¿Por qué lo calificamos de irregular? Porque la diferencia entre las canciones es abismal. Tiene dos temas mayúsculos: En la Selva y Se mueve, que pasarán a engrosar la lista de sus mejores canciones, destinadas a romper en sus incendiarios directos. En cambio, Maestros Antiguos endereza el rumbo por su soberbia y contundente parte instrumental (elemento distintivo del grupo por otra parte) mientras que la parte vocal naufraga y resulta agotadora. Desde aquí aprovechamos para pedirles que se alejen de este monótono tipo de canción. En cuanto a Siempre hacia adelante es un experimento fallido que debe servir para saber qué dirección no ha de tomar el grupo en ningún caso. A pesar de estas objeciones, el peso en la balanza se decanta claramente hacia el lado positivo por la elevada calidad de las dos canciones destacadas anteriormente y la inyección de adrenalina que siempre proporciona escuchar a León Benavente. Alabanzas al grupo y volverles a felicitar por lo conseguido en tan poco tiempo, teniendo claro que escucharemos muchas veces este En la Selva EP.

SE MUEVE

MAESTROS ANTIGUOS
 EN LA SELVA EP en Spoti

jueves, 13 de abril de 2017

Francisco González Ledesma- Una novela de barrio. Una crítica



En primer lugar debo confesar mi ignorancia. Había visto, por activa y por pasiva, referencias a Francisco González Ledesma; que si es uno de los padres de la novela negra de este país junto con Manuel Vázquez Montalbán, que si publicó más de mil novelas entre las de Silver Kane y con su propio nombre, que si es un autor nunca suficientemente reivindicado a pesar de obtener el Planeta, en 1984 por Crónica Sentimental en Rojo. Lo cierto es que esta cantinela me provocaba una cierta pereza a enfrentarme a su obra. Error claro que remedié al encontrar Una Novela de Barrio, entre los títulos de la colección de novela negra en habla hispana que ofrecía El País el verano pasado. Por cierto, título premiado con el Premio RBA de Novela Negra de 2007 y que era el noveno de la serie de su protagonista.


La historia se sitúa en 2007. Al comisario Méndez, a punto de jubilarse y totalmente arrinconado dentro del cuerpo de Policía, le encargan un caso peculiar: en una casa que iba a ser derruida, y que antiguamente fue uno de los burdeles con mejor reputación de Barcelona, ha aparecido un cadáver con una bala en la cabeza. El difunto es, ni más ni  menos, que el atracador que huyó con el botín de un célebre atraco a un banco ocurrido treinta años atrás, y en el que falleció un niño de tres años, mientras que su compinche fue detenido y encarcelado, aunque recientemente acaba de salir de la cárcel. 


Méndez, buen conocedor del barrio, tira de contactos, pregunta, indaga y todo apunta a que el crimen lo ha cometido David Miralles, el padre del niño muerto en el atraco y actualmente un eficiente y reputado guardaespaldas, llevado por la venganza pero no hay pruebas que le incriminen. Entonces, se dedica a observarlo esperando que intente liquidar al otro malhechor recientemente liberado, Leónidas Pérez. Lo que Méndez no sabe, es que Leónidas es rico y mucho más listo de lo que aparenta y, ante la oscura sombra de la amenaza que se cierne sobre él, decide actuar asesinando a Miralles pero si mancharse él las manos. Iniciándose entonces un juego de cazadores que no quieren ser cazados convirtiéndose Méndez en un observador privilegiado de la acción, siendo a la vez sabueso y protector del investigado. 


Conseguirá Méndez reunir pruebas de la culpabilidad de Miralles, si es que realmente lo es, evitando un nuevo crimen? Logrará Leónidas Pérez su objetivo y después desaparecer? Podrá el presente evitar que el pasado se interfiera significativamente en la historia en forma de cadáveres?.


Tras esta historia de asesinatos, venganza e investigación todo en uno, nos encontramos con una novela brillante en la que Francisco González Ledesma logra mantener la atención y la tensión durante toda la historia. Somete a sus bien dibujados personajes a diferentes situaciones de peligro permitiendo que escapen de él pero solo para que posteriormente caigan en otra tesitura todavía peor. Hablando de sus personajes, estos son poderosos, coherentes y todos con una turbia historia detrás motivadora de sus actuaciones presentes. Entre todos los que pueblan las páginas, destaca Méndez el protagonista, que aunque sea el tapado es quien explica y permite que avance la historia enriquecida por sus socarrones comentarios y descreídos pensamientos. Pero no solo los protagonistas son importantes, los secundarios aportan empaque y se revelan fundamentales en el transcurrir de la acción.  


Tras este interesante argumento, el sustrato de la historia consiste tanto en el inexorable paso del tiempo que diluye indefectiblemente el pasado como en el dolor por la pérdida. El autor lo refleja con muchas manifestaciones; la devastadora vacuidad provocada por la muerte de un ser querido (todavía más en el caso de un hijo pequeño) y como puede quedar cercenada la vida a partir de este momento, el tratamiento que se le da a un Méndez envejecido y apartado de los casos principales de la comisaría debido a sus métodos considerados caducos y desfasados de sabueso, el personaje de Madame Ruth (metáfora de Barcelona y por extensión de las grandes ciudades) como reflejo de una época que no volverá por los cambios en las costumbres, inmigración y urbanismo provocando evidentes transformaciones. 


Además, entre un destacado poso de humor aportado por Méndez, Francisco González Ledesma plantea inteligentemente un dilema moral al lector. ¿Debe el culpable pagar por sus actos recibiendo la venganza, sin duda merecida?. Para aliviar la conciencia del lector, construye a Leónidas como un ser deleznable, evitando así que se tenga empatía hacia él, y aunque no olvidamos que eso no puede justificar el uso de la Ley del Talión, inevitablemente decanta nuestras preferencias. 


Una novela de barrio es una gran novela negra. Entretenida, mordaz y divertida a pesar de la patina de tristeza posada sobre sus páginas y además cuenta con abundantes dosis de intriga que proporcionan una lectura absorbente. El único aspecto negativo es haber descubierto tan tarde a Francisco González Ledesma pero de esto, el autor no tiene ninguna culpa y a nosotros nos proporciona una magnífica obra a disfrutar. 


Francisco González Ledesma en la Wikipedia

Recomendación: 
Como digo en la última línea de la reseña, incidir en el autor, especialmente en la colección de Méndez.

Mientras escribía esta reseña he escuchado el bello Postal de Chicharrón, el apabullante Voyeur Amateur de Nudozurdo (un disco maravilloso, así sin reservas) y el tratado mayúsculo de clase que es I am not afraid of you and I will beat your ass de los absolutamente imprescindibles Yo la Tengo.

miércoles, 5 de abril de 2017

VIVA SUECIA- OTROS PRINCIPIOS FUNDAMENTALES. Una crítica.




Quien conocía a Viva Suecia por sus trabajos anteriores, su homónimo EP de debut y el LP La Fuerza Mayor, esperaban expectantes la publicación del nuevo disco. En ellos, destacaba el magnífico trabajo de las guitarras y, lo más importante, contaba con buenas canciones. A pesar de ello, el conjunto final se resentía de una producción demasiado deudora de sus ídolos y paisanos Neuman, que aplacaba en demasía su sonido, siendo los mejores temas los que rompían este encorsetamiento; los ya himnos Bien por ti y Los años.

Para el nuevo trabajo, Otros Principios Fundamentales, y posiblemente para escapar de la sombra del disco anterior han contado con el reputadísimo Carlos Hernández Monbiela a los mandos. Éste ha producido últimamente a grupos como Disco las Palmeras, El Lado Oscuro de la Broca y, especialmente, el maravilloso Salve Discordia de Triángulo de Amor Bizarro, dotándoles de un sonido tan agresivo como compacto.

Y el cambio se nota positivamente. Viva Suecia sigue siendo un grupo de guitarras pero entre la mayor madurez como músicos de sus integrantes y la acertada mano del productor, al incidir en el aumento del volumen y otorgando mayor protagonismo a bajo y batería, han logrado un sonido más denso y consistente, con un mayor andamiaje en las canciones que les permite aumentar la velocidad de ejecución escudados en una trenzada y muy rítmica base sonora, sobre la que descargan sin piedad agresivos riffs de guitarra, aderezados con la dosis justa de distorsión, allanando el camino para romper en  explosivos estribillos.


Además de una mejora general en su sonido, lo realmente destacable de Otros Principios Fundamentales es que hay grandes temas, y estos no son escasos sino todo lo contrario. Desde los hits evidentes que han lanzado como adelantos: la apabullante Hemos Ganado Tiempo con ecos triangulobizarrianos y la preciosa A Dónde Ir, pasando por temas que se descubren con las escuchas como la frenética El Nudo y la Esperanza de amarga y, como es habitual en ellos, críptica letra. ¿Nos ponemos con esto? con unas magníficas guitarras para una canción de base pop. Nunca estamos solos y Vamos a hacer… dos canciones que empiezan calmadas y no dejan de crecer y crecer hasta que se desparraman en unos instrumentales vigorosos. Inteligentes que son, acaban con el crescendo de …que Esto Funcione logrando que el oyente se entregue sin concesiones a su música y tenga ganas de girar el disco y volver a escucharlo de nuevo. Así, una y otra vez.


A pesar de sus abundantes virtudes, cabe decir que hay un par de temas que lastran ligeramente el conjunto general. Tanto la retorcida y planetaria La Estrella de David, por excesiva, como Lo Último que se Pierda, mal colocada rompiendo el ritmo en plena concatenación de canciones vitaminadas, rompe el ritmo. Al pop-rock de tintes épicos practicado por Viva Suecia le sientan mucho mejor los temas acelerados y contundentes que las letanías. 


Gracias a Otros Principios Fundamentales, Viva Suecia no dan un paso, dan un triple salto adelante colocándose en primera línea del indie patrio y, sobretodo, dejando atrás al contingente de bandas insulsas y vacuas que abundan en el espectro del indie español. Su sólido pop-rock de guitarras poderosas pueden recordar a bandas como los referenciales Triángulos de Amor Bizarro, los Neuman más intensos, los Niños Mutantes tanto insomnes como primerizos –los más interesantes, sin ninguna duda- e incluso a otros como A Place to Bury Strangers, The Hellacopters o, por momentos, a los The Killers más efervescentes. Si alguien tiene alguna duda sobre la posición que ocuparán, que cuenten los festivales en que tocarán este verano.


Felicidades a Viva Suecia, tenían muy claro a dónde ir y lo han conseguido. 
 A DONDE IR

 HEMOS GANADO TIEMPO

EL NUDO Y LA ESPERANZA

Otros Principios Fundamentales en Spoti